El corazón de las tinieblas (“Heart of darkness”). Joseph Conrad, 1899.

corazon tini“¡Ah! ¡el horror! ¡el horror!”.

Este polaco que pasó su infancia en Kiev y su adolescencia en Cracovia supone una de las más altas cotas de la literatura inglesa. No es hasta los 21 años y desconociendo el idioma que toma contacto con Inglaterra, a cuyo servicio marítimo ingresa en 1878.

“El corazón de las tinieblas” es, ante todo, una profunda reflexión sobre la naturaleza humana, sobre el bien y el mal, que no son sino conceptos humanos, y sobre qué nos ocurre cuando dejamos de sentir sobre nosotros el nudo corredizo que el mundo civilizado pone en nuestro cuello. A través del viaje físico, remontando el río Congo, en busca de Kurtz, nos invita Conrad a presenciar el viaje interior de Charles Marlow, en un constante movimiento geográfico y psicológico que lo va acercando al personaje al que busca.

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El retrato de Dorian Gray (“The Picture of Dorian Gray). Oscar Wilde, 1890.

dorianEn ciertos aspectos es también esta novela un libro de proverbios. Los agudos y sutiles dardos que Lord Henry lanza sin cesar y sin errar contra la sociedad son quizá lo más conocido de “El retrato de Dorian Gray”. Pero la novela tiene una profundidad mayor: el tratamiento del bien y el mal, el mito de la eterna juventud, el hedonismo y, cómo no, el arte. Aprovecha Oscar Wilde para realizar otro retrato, el de la alta sociedad británica de la época victoriana, con su santificación de las formas y su doble moral. Esta novela participa del mito de Fausto como también del mito de Pigmalión.

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El barón rampante (“Il barone rampante”). Italo Calvino, 1957.

baron«Cósimo Piovasco de Rondó

Vivió en los árboles

Amó siempre la tierra

Subió al cielo.»

Un plato de caracoles enciende la chispa de la rebelión de un niño de 12 años, Cósimo Piovasco di Rondó. Esa pequeña rebelión le impulsará a subir a un árbol y posteriormente a juramentarse a no bajar jamás. Poco a poco, el motivo inicial se va olvidando a la vez que Cósimo, aun sin ser consciente de ello, se va fijando una idea que seguirá hasta el final. Y así, efectivamente, jamás bajó de los árboles, aunque contrariamente a lo que pudiera parecer jamás quedó aislado ni de su familia ni de la sociedad, de la que fue además miembro eminente.

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Matar a un ruiseñor (To kill a mockinbird). Nelle Harper Lee, 1960.

matar-un-ruisenor-harper-lee_MLM-F-3711357962_012013“Uno no comprende
 de veras a una
 persona hasta
que considera las cosas 
desde su punto de vista
… hasta que se mete
 en el pellejo del otro
 y anda por ahí
 como si fuera el otro”.

Novela situada a mediados de los años 30 en una sureña Alabama, ensombrecida por la Gran Depresión. La sociedad de Maycomb, como la de otros muchos lugares, sufre patológicamente de odio racial, de ignorancia y de desigualdad.

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Espartaco (“Spartacus”). Howard Fast, 1951.

espartacoHay que decir que “Espartaco”, aunque está basado ciertamente en un personaje y unos hechos históricos, es una fabulación. Lo que nos cuenta Howard Fast no es historia.

No sabemos a ciencia cierta si Espartaco fue siempre un esclavo, si fue un príncipe tracio capturado y esclavizado o un desertor de las legiones romanas. En esta novela Espartaco es hijo y nieto de esclavos y nunca conoció otra cosa que la esclavitud. Muchos de los hechos y personajes son históricamente verdaderos y otros son, sencillamente, verosímiles.

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La comedia humana (“The human comedy”). William Saroyan, 1943.

comedia humanaUna pequeña joya de la literatura norteamericana. Bueno, no tan pequeña.

En la ciudad de Ithaca, a través de dos hermanos, Ulises, de 4 años, y Homero, de 14, somos testigos de algo extraordinario pero que probablemente habremos ya olvidado: el descubrimiento del mundo y el, a veces, terrible paso a la madurez.

La novela se desarrolla en 1942, en plena Guerra Mundial, en una pequeña ciudad norteamericana: Ithaca. La familia Macauley, cuyo cabeza de familia murió, sobrevive gracias a la paga de soldado de Marcos, el hijo mayor, reclutado por el ejército, y a Homero, eje sobre el que gira la novela, quien desde su trabajo como repartidor de telegramas, entra con dureza en el mundo de los adultos. Un trabajo que le obliga a ser heraldo de la muerte, pues a él le corresponde la trágica tarea de entregar a las familias los telegramas con que el Departamento de Guerra comunicaba las muertes de los hijos de Ithaca.

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Los renglones torcidos de Dios. Torcuato Luca de Tena, 1979.

rengloEl argumento gira en torno a una detective, Alice Gould, que ingresa en un manicomio para intentar resolver un asesinato. Con este asunto central Luca de Tena escribe -con agilidad, evitando las ampulosidades teóricas a las que se presta la enfermedad mental- Los renglones torcidos de Dios, una estupenda novela que, a través de la intriga y el suspense, nos habla de la visión de la realidad, de la identidad personal y, sobre todo, de la fragilidad de la cordura.

La dura historia narrada -magníficamente narrada, con un estilo clásico- nos sumerge en un mundo de tensión provocada por el hecho de que a veces pensamos que la protagonista es realmente una enferma –sufre inconscientemente-, y a veces pensamos que su historia es tal como ella la cuenta, en cuyo caso su sufrimiento moral es consciente. Abonan la narración sentimientos de amor y ternura, pero también de repulsión. Esta ambigüedad en la que nos mantiene el autor hasta el final es una de las claves de la novela. Como también la idea de que nuestro propio fingimiento nos puede terminar atrapando e inmovilizando como si de una telaraña se tratara.

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Novela de ajedrez (“Die Schachnovelle”). Stephan Zweig, 1941.

nazis-ajedrezPublicada póstumamente, en 1944, “Die Schachnovelle” fue la última novela de Stephan Zweig, que se suicidó junto a su segunda esposa, Lotte Altmann, poco después de terminarla.

Stephan Zweig (Viena, 1881-Petrópolis 1942), judío acomodado, creyó que los nazis se alzarían con la victoria en la guerra y no pudiendo soportar la idea de vivir en un mundo dominado por ellos, y angustiado e inundado por el pesimismo, puso fin drásticamente a su vida.

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